QD & ME – YOHAN CAZAUX – Directeur du Gameplay

Quantic Dream : Peux-tu te présenter ? Quel est ton nom, d’où viens-tu et quel est ton rôle chez Quantic Dream ? 

Yohan : Bonjour à tous ! Je m’appelle Yohan Cazaux, et je suis originaire d’un petit village dans les Landes – Saubion, moins de 1000 habitants au compteur à l’époque – pas loin d’Hossegor, capitale du surf !  Je suis maintenant installé à Montréal depuis 2012. Je suis fraichement arrivé chez Quantic Dream Montréal en tant que Directeur du Gameplay début janvier. 

QD : Comment t’es-tu retrouvé à travailler dans l’industrie du jeu vidéo ? Était-ce un rêve de longue date, ou l’as-tu intégré un peu par hasard ? 

Yohan : J’ai toujours eu cette idée en tête adolescent, sans savoir vraiment comment y arriver. J’ai étudié 2 ans en programmation, pour enchainer avec une année d’arts appliqués… Je n’arrivais pas à me décider entre le côté technique et artistique, j’avais en tête de définir l’expérience de jeu. Puis j’ai eu la chance de rencontrer quelques personnes du (feu) studio Tiwak durant une année d’étude à Montpellier, qui ont mis des mots sur ce que je cherchais : Game Design !  

Alors ensuite ça a été direction Valenciennes, où j’ai obtenu mon Master de Game Director à Supinfogame en 2007. C’était donc quelque chose qui s’est planifié au fur et à mesure de mes études 😊  

Suite à mon diplôme, j’ai commencé chez Ubisoft et y ai passé près de 14 ans. D’abord en tant que User Research au laboratoire de Playtest de Paris, avant d’intégrer le service Editorial au poste de Game Content Manager : j’étais en charge du suivi de la marque Assassin’s Creed pour tout ce qui concernait le Game Design. Ce poste m’a amené à pas mal voyager, notamment à Montréal, une ville qui m’a rapidement séduite. Si bien que début 2012 je suis venu m’y installer 😊 Ici j’ai commencé à travailler en tant que senior Game Designer sur Assassin’s Creed Black Flag et Assassin’s Creed Origins, puis ensuite Lead Project Game Design sur Assassin’s Creed Valhalla

QD: Parle-nous plus précisément de ton travail ici ; quel est ton rôle et celui de ton équipe ? 

Yohan : Mon rôle touche à tout ce qui tourne autour de la production de nos gameplays d’action pour soutenir la vision de David Cage. Définir le pipeline de travail, diriger l’équipe ici pour la conception et la production des gameplays, et m’assurer d’une bonne cohérence et symbiose entre l’action et la narration aux cotés de David et Gregorie Diaconu. 

QD: Dis-nous en plus sur les membres de ton équipe. Tu as quelques anecdotes en mémoire ? 

Yohan : Vu que notre studio de Montréal vient tout juste d’ouvrir, je suis encore en train de constituer mon équipe. Mais promis je mets les futures anecdotes croustillantes de côté pour un 2ème round d’interview ! 

QD: Peux-tu nous décrire ta journée type ? Est-ce que ça existe pour toi ? 

Yohan : Mes journées c’est avant tout beaucoup de discussions informelles avec l’équipe pour le suivi des développements, et suite à la lecture et l’analyse des scripts réfléchir ensemble à la définition des séquences d’action. Je saupoudre le tout d’écriture de documentation design, de réunions formelles, et vu que le studio est tout frais, également de recrutement. Tout cela se mélange de façon chaotique, sinon ça ne serait pas drôle 🙂 

QD: Certaines de tes inspirations extérieures se reflètent-elles dans ton travail ? 

Yohan : Je suis un grand admirateur des jeux et de la philosophie de Nintendo, qui ont toujours des mécaniques de jeu très propres et simples mais qui se combinent pour créer des situations géniales. C’est de cette manière que j’aborde mes designs, pour essayer de trouver cette pureté et qualité de gameplay et construire le “jouet” qui fera en sorte que simplement déplacer le personnage par exemple est un plaisir en soi.  

Aussi j’ai toujours aimé être dehors dans la nature, au calme, et ça se reflète sur ma façon de travailler : j’aborde toujours les choses de manière posée et relax. 

QD: Voici une grande question… Quels sont tes jeux préférés ? 

Yohan : Hum, la liste pourrait être longue, alors je vais me cantonner à des choses relativement récentes ! Allons-y avec les séries God of War, Uncharted et The Last of Us pour leur fantastique mix de gameplay solide et réalisation de haute volée. Ensuite Bloodborne pour ses mécaniques de combat et son ambiance démente. Super Mario Odyssey (une petite bombe de joie) et The Legend of Zelda: Breath of the Wild (un beau vent de fraicheur pour les open-worlds). La trilogie Ico / Shadow of the Colossus / The Last Guardian, pour leur côté posé et contemplatif qui colle bien à ma personnalité. Le récent remake de Tony Hawk 1+2, qui m’a direct renvoyé à mes années de lycée. Ah et Rock Band parce que… Bah Rock Band, quoi ! Et si je devais citer un jeu qui m’a vraiment marqué et fait dire “wow”, ça serait The Legend of Zelda: Ocarina of Time. Je ne me remettrai jamais de la claque que j’ai pris le jour où je l’ai mis dans ma Nintendo 64. 

QD : Dis-nous en plus sur tes centres d’intérêt en dehors du travail. 

Yohan : Le surf, bien que la pratique à Montréal soit limitée 😅 Mais lorsque je viens en France je me retrouve rapidement en face de l’océan. Donc pas mal de sport pour garder la forme (fitness, kickboxing, karaté) en attendant les vagues. 

Il y a ensuite la photographie, que je pratique depuis une grosse dizaine d’années. C’est rare que je sorte sans un appareil dans la poche ! J’aime énormément shooter argentique à l’occasion, et essaie de recréer ce feeling quand je suis en numérique ; je vis une grande histoire d’amour avec mon X100 sur ce point, pour ceux à qui ça parle.  

Je suis aussi grand amateur de comics, avec mon cœur qui balance côté Marvel. Quand je serais grand, je serais un super héros ! Et avant d’être parent, j’assistais à beaucoup de concerts en tous genres. Mais ça, c’était avant. 

QD: À quoi ressemble ton vendredi soir idéal ? 

Yohan : Sur la plage de Seignosse à profiter du coucher du soleil, un pur moment de communion avec la nature… Jusqu’au moment où les enfants m’envoient plein de neige dans le visage pour me rappeler que nous sommes en hiver au Canada 🤣 

QD: As-tu un message pour nos lecteurs ? 

Yohan : I love you 3000. 

QD : Dernière question ! Gâteau au chocolat ou tarte aux fruits ? 

Yohan : J’ai une confession à faire : ne me jugez pas mais je n’aime pas vraiment le chocolat. Alors plein de fruits svp ! Et un tuyau : vous pouvez facilement m’appâter avec n’importe quoi à base de mangue.